¿Qué son los fitófagos?

Son los animales que se alimentan de hierba, pertenecen al género de los herbívoros en el que también se encuentra a los filófagos, es decir, animales que se alimentan de hojas. Realizan la importante labor de digerir las sustancias orgánicas contenidas en las hierbas y las transforman en proteínas, indispensables en la alimentación de los carnívoros. Gracias a complejos aparatos digestivos y a la intervención de organismos unicelulares que viven dentro de ellos, los herbívoros son capaces de aprovechar al máximo los nutrientes de los vegetales, inclusive la celulosa, materia de difícil digestión. Pertenecen a este grupo de animales las cebras, ñus, gacelas, búfalos, impalas, damaliscos, grillos, etcétera. En la sabana africana los fitófagos se especializan en la digestión de un tipo de hierba, lo cual permite que ésta sea aprovechada al máximo. Por ejemplo: las cebras prefieren la hierba fibrosa; las gacelas, la hierba baja.

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