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Mostrando entradas de agosto, 2011

¿Qué tipo de escamas tienen los peces?

Los peces tienen escamas mesodérmicas, es decir, entre dos capas de piel para formar una coraza, con la función de proteger sus órganos internos.Algunos reptiles también poseen escamas, pero éstas, a diferencia de las de los peces, se distribuyen por encima de la piel del animal. Las distintas clases de peces presentan diferentes tipos de escamas: algunos poseen las placoideas, que son pequeñas láminas formadas de un esmalte parecido al de los dientes. Las escamas cosmoideas se forman de una capa interna de hueso y otra de un esmalte llamado cosmina. Las escamas tenoideas, que son flexibles sin recubrimiento de esmalte, en forma de láminas y de orillas irregulares. Las escamas ganoideas tienen forma de rombo, son aplanadas y se componen de hueso recubierto con ganoina, que es la sustancia que les da la brillantez. En las escamas se observan unas líneas que permiten saber la edad del animal.

¿Qué es la superstición?

Es la firme creencia en cosas que pueden dañarnos; depositar nuestra confianza en algo que pensamos nos ayuda; confundir el sentimiento religioso; creer en falsos presagios sobre cosas fortuitas.La superstición exige pagos, amuletos, ofrendas y ritos contrarios a la religión. La sociedad del siglo XXI aún conserva muchas supersticiones, pidiendo y esperando sean cumplidos sus deseos. Los toreros, los marineros y muchos artistas son supersticiosos. Ver cruzar un gato negro, pasar bajo una escalera y el número trece son algunos ejemplos.

¿Qué es un nicho ecológico?

Es la suma de los recursos naturales que existen en un determinado espacio, y que están disponibles para la subsistencia de diversas especies de microorganismos, plantas y animales que se encuentran en estrecha relación y en constante competencia por el aprovechamiento de dichos medios de vida. Se compone de elemento tales como el clima, suelo, humedad, luz, tipo de vegetación, etc. El agua es indispensable para la vida, por lo que los seres vivos tienen un alto contenido de este líquido; por ejemplo, el hombre se compone de un 60% de agua.El clima es un conjunto de fenómenos meteorológicos como la lluvia, la sequía, los vientos, etcétera; varía según la región del planeta y la época del año y provee determinadas condiciones para la vida de algunas especies. Son ejemplos de nicho ecológico un bosque, una corriente de agua, un arrecife coralino, una colina, un charco, una cueva, una laguna, la selva tropical, etc.

¿Qué es la cartografía?

Es el arte de trazar mapas geográficos. El hombre prehistórico se enfrentó a la necesidad de conocer su posición en un territorio determinado, y trazó dibujos que le permitieron localizar un terreno de abundante fauna, un río, etcétera. En la antigua Grecia surgió la geografía como la ciencia que tiene el fin de conocer el mundo y sus dimensiones. Anaximandro de Mileto realizó el primer mapa de la Tierra en el año 550 a. C.; el mundo conocido era muy pequeño: el centro geográfico y económico era el mar Egeo, y se representaban los territorios de Occidente (Ereb) y Oriente (Asu). A partir de entonces, los horizontes geográficos del hombre crecieron a la par que las exploraciones y los descubrimientos de nuevas tierras.En la actualidad, la cartografía cuenta con modernos instrumentos que le permiten obtener mapas detallados con información útil para la agricultura, la minería, el comercio, etcétera.

¿Qué fue el período helénico?

Fue un periodo de esplendor cultural en el que se difundió por toda Asia, gracias a la extensión del imperio de Alejandro Magno, la cultura griega, lo que convirtió a Antioquía, Pérgamo, Siracusa, Tarso, Rodas y Alejandría en importantes centros culturales. En Atenas se fundaron diversas escuelas filosóficas, pero las más importantes fueron la Estoica o del Pórtico creada por Zenón de Citio; Epicúrea fundada por Epicuro; Escéptica, por Pirrón de Ellis; Academia Media, por Arcesilao y la Academia Nueva de Carneades. En el campo de la literatura sobresalieron Calímaco, Teócrito, Erastóstenes, Aristófanes y Aristarco de Samotracia. Dentro de la arquitectura se distingue el "Altar de Pérgamo", en el que se representa la lucha de los gigantes contra los dioses griegos. En la escultura se crearon bellas piezas como "Artemisa", "Venus de Milo", "Artemisa cazadora", etcétera, así como el arte en miniatura y la elaboración de artesanías.

¿Qué es un fenómeno extrasensorial?

Extrasensorial significa más allá de los sentidos; y es un fenómeno por el cual las personas obtienen inconscientemente mensajes silenciosos (telepatía), imágenes de acontecimientos pasados o futuros, inclusive en el momento mismo del suceso (clarividencia), y muchas manifestaciones más. Normalmente se presenta en personas con excesiva sensibilidad que muchas veces raya en lo enfermizo.Al parecer se trata de un sexto sentido lleno de misterios que actualmente la parapsicología trata de descifrar, sin conseguirlo del todo.

¿Qué es el telégrafo?

Es un aparato que envía mensajes a lugares distantes mediante impulsos eléctricos codificados en puntos y rayas. El complemento del sistema es un receptor de los mensajes que los decodifica o traduce a palabras.El transmisor envía impulsos eléctricos cortos (puntos) y largos (rayas) que son captados por un electroimán situado en el receptor y éste los registra con signos sonoros o una sucesión de rayas y puntos marcados en una tira de papel. En la telegrafía se codifican las letras. Boston y Baltimore fueron las primeras ciudades que en 1838 contaron con comunicación telegráfica. En 1865 funcionó el primer telégrafo trasatlántico por medio de cable. El sistema Morse dejó de usarse hace décadas. Otras tecnologías mejoraron el rendimiento del telégrafo, como el sistema multiplex que utiliza combinaciones de elementos binarios y facilita la transmisión simultánea de varios mensajes por la misma línea.

¿Qué es un depredador?

Es el ser vivo, generalmente animal, que busca y captura a otro para alimentarse de él. Entre las plantas, es poco común la depredación; sólo algunas, como la planta carnívora, tienden trampas para atrapar insectos y pequeños animales invertebrados. En el reino animal, los depredadores se valen de la caza para capturar a su presa; escondidos entre la maleza aguardan a su víctima, o bien se acercan cautelosamente y saltan sobre ella. Los depredadores sólo existen gracias a los herbívoros, que deben encontrarse en mayor cantidad dentro de un ecosistema para que éste permanezca en equilibrio.Las víctimas de la depredación han desarrollado defensas naturales para mantenerse a salvo. Una técnica común que usan los animales en contra de sus cazadores es el mimetismo, cualidad que permite al animal confundirse con su ambiente gracias al color o a la forma que adoptan.

¿Qué fue la decena trágica?

Es el nombre que se les da a los sucesos ocurridos en la capital del país (México) entre los días 9 y 19 de febrero de 1913. El general Bernardo Reyes y otros generales porfiristas se sublevaron contra el presidente Madero y pretendieron tomar el Palacio Nacional, muriendo Reyes en el intento. La ciudadela sirvió de trinchera al resto de los alzados y desde ahí atacaron a la población civil, causando decenas de muertos. Mientras, Victoriano Huerta se reunió con Félix Díaz, jefe de la asonada, y con el embajador de EU, Henry Lane Wilson, quienes decidieron aprehender al presidente Francisco I. Madero y al vicepresidente José María Pino Suárez. Huerta, tras un interinato vergonzoso de 45 minutos de Pedro Lascuráin, tomó el poder, y luego de ser ratificado en el cargo por el Senado ordenó el asesinato de Madero y Pino Suárez, el 22 de febrero de 1913.

¿Qué es el daltonismo?

La percepción normal de los colores depende de tres tipos de conos, la falta de uno de éstos tiene como consecuencia la ceguera sólo al color que corresponde a esos conos.El daltonismo es la ceguera a los colores rojo y verde como resultado de alguna lesión en la retina o en el nervio óptico, pero es más frecuente que su origen se deba a un gen defectuoso y por lo tanto tenga un carácter hereditario y afecte más al sexo masculino. El daltonismo, aun cuando es incurable, no afecta la visión y es considerado una incapacidad menor.

¿Qué es la taxonomía?

Es la ciencia que clasifica y da nombre científico a los seres vivos, según los caracteres de subordinación entre unos y otros, formando grupos cada vez más reducidos y homogéneos. Cuando la subordinación es arbitraria se le denomina artificial; cuando se hace por relaciones de parentesco y por su origen se le llama natural o filogenética; ésta es la que se aplica en la actualidad. Los grupos naturales de mayor o menor amplitud son reino, filo-tribu, raza, especie, etc., que también reciben los nombres de tronco o tipo; y en botánica, el de división, clase, orden, familia, género, especie e individuo. Estos grupos también admiten divisiones a las cuales se les anteponen los prefijos súper, sub o infra, agregándoles el nombre grupoAsí, un grupo podrá ser supergrupo, subgrupo, etc., según se hagan más o menos divisiones antes de llegar al tipo (arriba) o al orden (abajo).

¿Qué son los juegos olímpicos?

De suma importancia (en Grecia) eran los Juegos Olímpicos que se celebraban cada cuatro años en Olimpia (Peloponeso). Los griegos atribuían a Heracles (el Hércules latino) la creación de estos juegos. Los vencedores debían tener al menos 20 años; se les premiaba con una corona de laurel y se les agasajaba como héroes en su ciudad natal. Los primeros juegos datan del año 776 a.C., y se competía en pentatlón, pugilato, lucha y carreras de distancia.Los modernos juegos olímpicos se iniciaron en Atenas, Grecia, a instancias del barón Pierre de Cubertain, en 1886. De esa época a la fecha se han asimilado a las competencias cerca de 90 disciplinas deportivas, en las que los competidores, en duelo de titanes, por lo general rompen las marcas establecidas en los juegos anteriores y a los ganadores se les premia con una medalla de oro, plata o bronce (primeros tres lugares de cada competencia).

¿Qué es un dios?

En mitología, un dios es el ser superior e inmortal que representa una, varias o todas las virtudes humanas; aunque también poseen rasgos negativos del carácter: ira, envidia, deseo, flojera, orgullo, etc. (como en el caso de los dioses griegos).Los dioses también son responsables de la creación de todos los seres vivos y las cosas que los rodean. Son objeto de adoración y los humanos ofrecen sacrificios para agradarles, mantenerse a salvo de su cólera y obtener sus favores.

¿Qué es el mal de Parkinson?

Es una enfermedad crónica e incurable que afecta, generalmente, a personas del sexo masculino mayores de 60 años. Se caracteriza por temblores frecuentes en las manos y por la rigidez muscular en el torso. Poco a poco el temblor se extiende hacia el rostro, brazos y piernas.Las causas de este mal aún no se han podido identificar; se cree que es provocado por la lenta y progresiva destrucción de algunos núcleos situados en la base del cerebro, los cuales controlan los movimientos musculares. Entre los factores que influyen en la aparición de esta enfermedad, se encuentran la herencia, los traumatismos craneoencefálicos, la arterioesclerosis y la edad.El tratamiento de esta enfermedad sólo consigue reducir la intensidad y frecuencia de los temblores; consiste en la medicación de fármacos, en la intervención quirúrgica en el cerebro y, recientemente, en el trasplante de células neuronales embrionarias, las cuales son capaces de producir dopamina.

¿Qué función desempeñan los huesos?

Los huesos son las partes que forman el esqueleto o sistema óseo; individualmente no cumplen ninguna función, pero como la pieza de un todo, conforman la parte rígida del sistema de locomoción, es decir, la manera en que se mueven los animales vertebrados, el cual también está compuesto por las articulaciones y los músculos. En el ser humano existen aproximadamente 206 huesos. Además de dar movimiento al organismo, los huesos y el aparato locomotor protegen a los órganos y dan forma, rigidez y resistencia al cuerpo; también son depósitos de calcio y fósforo para las necesidades metabólicas del organismo. Están formados por materia orgánica, un diminuto y estrecho tejido de fibras colágenas y osteocitos; asimismo, contienen materia inorgánica y sales de calcio.Los huesos recubiertos por una membrana que se llama periostio se forman en el exterior por resistente tejido óseo y en el interior por un tejido esponjoso, con huecos llenos de médula ósea roja o amarilla.

¿Qué es un antibiótico?

Es una sustancia, de origen biológico, producida por microorganismos vivos, capaces de inhibir el crecimiento y, en ocasiones, de eliminar a determinadas especies microbianas, cuando se administra en pequeñas dosis sin presentar algún riesgo para las células del cuerpo humano. Según su modo de actuar, los antibióticos se clasifican en bacteriostáticos y bactericidas. Los bacteriostáticos son aquellos que detienen el crecimiento .y multiplicación del germen al alterar sus procesos de síntesis propia; los bactericidas son los que destruyen el microorganismo patológico. La mayoría de los antibióticos que existen actualmente son obtenidos a partir de la síntesis química de otras sustancias; el único antibiótico natural es la penicilina. Entre los artificiales se encuentran la tetraciclina, estreptomicina y el clorafenicol. Los antibióticos se administran por vía oral, intramuscular e intravenosa.

¿Qué es el muralismo?

Es el arte de realizar frescos monumentales sobre paredes, techos y fachadas de edificios. Este movimiento, fundamentalmente pictórico, alcanzó su máxima expresión durante la primera mitad del siglo XX con la obra de pintores mexicanos. Recibió la influencia del expresionismo europeo y la sintetizó con el arte prehispánico, creando una corriente de gran originalidad. Su carácter es primordialmente popular, pues obedece a la necesidad de extraer el arte de las galerías para llevarlo a las masas, plasmándolo en las paredes de edificios públicos.A pesar de su esencia crítica, el muralismo creció al amparo del gobierno progresista de 1921 y gracias a la protección del Sindicato de Obreros, Técnicos, Pintores y Escultores, formado en 1922. Sus principales exponentes fueron José Clemente Orozco, Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros y Rufino Tamayo, en una primera etapa; misma que fue continuada por Chávez Morado, Juan O' Gorman y Francisco Eppens.

¿Qué es el psicoanálisis?

Es una teoría creada por Sigmund Freud (1856-1939), que no sólo aportó a la psicología el conocimiento del inconsciente, sino que postuló que la energía psíquica, de origen biológico, son los instintos; subrayó la necesidad de interpretar el comportamiento adulto; la probabilidad de dar un carácter personal al método científico; y que lo inconsciente e irracional es el objeto primario de estudio.

¿Qué animales vivieron en la prehistoria?

La vida surgió en el agua; el primer animal sobre la Tierra debió de ser un organismo unicelular que, al paso del tiempo, se hizo más complejo hasta convertirse en un vertebrado. En el período Silúrico (440 millones de años a.C.) se originaron los primeros peces, llamados ostracodermos, los cuales no poseían mandíbulas ni aletas como los peces actuales; estas características surgieron en la misma época, a partir de los placodermos. Hacia el período Carbonífero superior (280 millones de años a.C.), los animales vertebrados dieron el gran paso hacia la superficie, surgieron los anfibios, capaces de respirar bajo el agua y en la tierra debido a que cuentan con branquias y pulmones simultáneamente; uno de los primeros anfibios de que se tiene noticia es el Ichthyoestaga. Los anfibios evolucionaron en reptiles; a este género pertenecen las diversas especies de dinosaurios, hervíboros y carnívoros, que habitaron la Tierra por más de 150 millones de años; y luego se extinguieron inexplicable…

¿Qué es la cariocinesis?

El proceso también llamado mitosis o carioquinesis, en relación con la vida orgánica, estudia la división de las células mediante la transformación de su núcleo. Contempla la división por gemación (a la célula madre le crece una protuberancia o gema que dará lugar a otra célula), y por esporulación: la célula madre divide su núcleo varias veces; los nucléolos se rodean de citoplasma formando esporas, que al ser expulsadas al exterior, cada una forma una nueva célula. Estos dos procesos se presentan en organismos unicelulares (levaduras), o en vegetales inferiores (hidras).La escisión por bipartición generalmente sucede en las células de los seres superiores como el hombre. Comprende la amitosis (división arbitraria del núcleo y el citoplasma); la cariocinesis, cuyo objetivo principal consiste en repartir los cromosomas equitativamente entre las células hijas. Sus etapas de división son profase, metafase, anafase y telófase.

¿Qué es la respiración pulmonar?

Es una de las funciones vitales del organismo, a través de la cual se asegura el arribo del oxígeno del aire atmosférico a los tejidos y se expulsa del organismo el anhídrido carbónico formado en los mismos como producto terminal. La respiración pulmonar realiza ese intercambio gaseoso a nivel de los alvéolos. Tanto la respiración interna como la externa, provocan el movimiento de los órganos que la realizan.

¿Qué se entiende por biso?

Es una sustancia producida por algunos moluscos para adherirse al suelo. Desde el punto de vista químico, está constituido por proteínas, semejantes a la sericina y a la fibroína de la seda. Al ser expulsado, el biso toma forma de filamentos que al contacto con el agua se endurecen. La glándula bisógena ocupa gran parte del pie del molusco, y está formada por un conjunto de pequeños órganos en forma de tubo, que sirven de conducto para la secreción de numerosas células que forman el biso. Algunos de los moluscos que producen esta sustancia son los mejillones, conchas de mar, almejas y ostras. Son animales que no tienen una cabeza bien diferenciada, ni mandíbulas; poseen un orificio alargado a cada lado de las vísceras; viven en el fondo del mar, pegados a la arena o el fango. Están protegidos por una concha compuesta de dos láminas unidas por un músculo muy resistente.

¿Qué hace la drosera para capturar insectos?

En el remate de los tallos de esta planta se desarrollan unas membranas parecidas a las castañuelas, las que a su vez están cubiertas de vellosidades rematadas con brillantes bolitas pegajosas, que dan la impresión de ser gotas de rocío (drosera en griego antiguo significa "recubierto de rocío"); los insectos, quizás atraídos por el brillo y ansiosos de calmar su sed, se posan en la planta, donde son atrapados de inmediato por los vellos que, al doblarse como tentáculos, aprisionan a sus víctimas, y los estrujan hasta que los matan.Un líquido que la planta produce y segrega sobre el animalito muerto descompone las proteínas y las transforma en alimento que la planta asimila en su provecho. Esta situación coloca a la drosera en la categoría "carnívora". Esta planta generalmente crece en zonas tropicales.